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基因巨头的中国十年

Illumina已进驻中国十年有余,在本土基因行业勤恳耕耘,致力于科研、生殖医学及优生保健和重大疾病的研究。

你听说过“基因测序”吗?

    微小的DNA组件可能会透露关于我们的很多信息:我们从哪里来,我们可能易患哪些疾病。基因测序这个近年来在国内风头正劲的概念,正有望走进千家万户。行业专家都致力于能够在不久的将来,通过读透DNA的秘密,帮助人们改善健康状况,以此进一步提高生活水平。

    而谈及基因测序, Illumina——这一占据全球新一代测序市场90%份额的生命科学及基因测序行业领跑者——已逐渐为人所熟知。Illumina已进驻中国十年有余,在本土基因行业勤恳耕耘,致力于科研、生殖医学及优生保健和重大疾病的研究。在去年年初的JP摩根健康医疗大会上,Illumina宣布组建癌症早期血液基因检测公司GRAIL,通过深度测序血液中DNA片段,在症状显现前检测多种癌症,从而尽可能的提前预防或治疗。公司的投资者还包括亚马逊创始人杰夫·贝佐斯以及微软创始人比尔·盖茨。这一重磅新闻掀起了报道热潮,也让Illumina进入大众视野。

蓬勃发展的Illumina

    1998年4月,David Walt博士、CW 集团的Larry Bock、John Stuelpnagel、Anthony Czarnik博士以及Mark Chee博士携手组建了Illumina公司,在创立之初仅雇有25个员工。那时,公司的主要业务是销售用于检测基因组上特定部位的重要变化的生物芯片(microarray chip)。2000年Illumina成功上市,而在2007年,Illumina斥资6亿美元收购了基因测序公司Solexa,从而进军基因测序市场。之后一年Illumina迅速成长,收入便达到1亿美元。而后,Illumina又大手笔陆续收购了Epicentre、Bluegnome、Verinata、Advanced Liquid Logic、NextBio等公司,涉及基因测序技术的各个方面,并着手将基因测序技术应用于人类健康研究。

     Illumina不仅致力于基因测序的研究和应用,也在努力降低测序成本,希望让基因测序并不是一个遥不可及、高不可攀的项目。早在2003年,第一个人类基因组的测序费用高达27亿美元;而2014年,Illumina推出了HiSeq X Ten基因测序仪,将单次基因组测序成本降到1000美元以下。

     Illumina随即成为各大排行榜的宠儿:《福布斯》2007年、2009年和2010年度25个增长最快的科技公司,《财富》杂志2010年和2011年度100家增长最快的公司,《MIT技术评论》更是自2014年起连续三年将Illumina评为“世界上最聪明的公司”。

立足中国的Illumina

    中国拥有近14亿人口,无疑是新一代测序行业最广阔市场。早在2005年,Illumina便进入中国并设立了办事处;随着业务的发展,又在2010年底于上海成立分公司。同时Illumina还在中国申请了近50件专利,对中国的重视程度可见一斑。Illumina希望以技术服务中国科研领域,为广大客户和科研工作者提供领先的设备方案和解决方案。近期,Illumina任命赵瑞林博士为大中华区总经理,领导中国团队。Illumina同样也受到了中国媒体的关注。2016年,《彭博商业周刊》(中文版)就将Illumina评为“最值得关注的50家公司”。

    在中国耕耘的十载,Illumina为大量客户提供了贯通整个基因测序市场的产品和服务。例如,在高通量测序方面,将基因测序成本降到1,000美元以下的里程碑式测序仪HiSeq X Ten已经面向中国客户开放;同时,成熟的HiSeq3000/4000系统也对高通量测序有着极高的价值;而在中低通量测序方面,在中国也能购买到NextSeq、MiniSeq以及MiSeq系列测序仪,让基因测序从大型实验室走进中小型实验室。不仅是 “硬件产品”,Illumina同时也在修炼“软件”:为客户销售整套解决方案而非仅仅仪器本身。Illumina在帮助客户开发、拓展测序应用领域投了大量物力财力,为老客户实现产品升级,并不断创新研发新技术。

    同时,Illumina也在为实验室提供更多的工具,通过解锁人类基因的隐藏含义帮助改善人类健康。2016年,Illumina推出了演进的Illumina Propel认证计划,将使得参与的核心服务实验室能够以优惠的价格获取可靠的服务和设备,且进一步扩展认证的类型,目前涵盖MiSeq、NextSeq 500/550、HiSeq X以及HiSeq 3000/4000。我们还改进了认证过程,帮助实验室脱颖而出,并推动其向前发展。

    Illumina希望建立一个拥有统一、严格标准的服务商体系,为客户提供更好的测序服务。在中国,Illumina认证了11家实验室,超过整个亚太地区的四分之一。2015年,Illumina与安诺优达宣布合作,联合开发应用于生育健康的高通量测序平台。基因组学技术对于中国医疗水平的提高越来越重要,而Illumina正通过在中国的不懈努力,提升国人的健康水平。

    中国目前的Illumina设备数量已仅次于美国,显示出巨大的基因测序市场潜力。2014年,时任Illumina CEO的Jay Flatley来访中国,显示出对这个巨大市场的重视。而在习近平主席访美期间,参与中美省州长论坛的前浙江省省长李强参观了位于圣地亚哥的Illumina总部,同时见证了Illumina和迪安诊断的战略合作协议签署仪式。

持续创新的Illumina

    已然是业界巨头的Illumina,仍在不断投入研究新技术,更新新产品,以引领行业进步,满足客户需求。Illumina近期推出了BaseSpace Suite,一套最完整的基因组学软件工具和解决方案,让用户能在统一的综合平台上进行实验室信息管理、分析和共享,以及样品解释、报告和先进的队列分析,并且能够为用户提供基因发现与临床刊物数字库匹配的实时信息。另一项引人注目的新技术则是提供Illumina迄今为止最高通量芯片分析的Infinium XT。除此之外,近期Illumina还发布了最为整合的新型NGS平台Firefly的预览。

    最近一年里,Illumina还成立了两家新公司:2015 年 8 月成立的初创公司 Helix涉足消费者市场,希望建立一个在线DNA的应用程序商店,就像苹果的iTunes,通过卫生、健康和家谱软件吸引消费者。2016 年 1 月,Illumina 又组建了血液基因检测公司 Grail,尝试开发没有临床表现的早期癌症筛查技术。Illumina联合微软创始人比尔·盖茨和亚马逊创始人杰夫·贝佐斯,共同为Grail注入了超过1亿美元A轮投资。

    Illumina从零开始,开拓了巨大的基因测序市场,同时将基因测序成本大大降低,成为了全球最大的基因检测公司。而“通过释放基因组的力量改善人类健康”,是Illumina一如始终的目标。Illumina仍在前进,正如董事会主席Jay Flatley所言:“指出基因变化是一回事,而理解基因变化的意义则是另一回事”。随着数百万人参与基因测序,人们对于这种理解的需求只会增长,“我们想要处于这项事业的顶峰。”